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위기의 시대, 대통령 리더십의 조건(1)

위대한 리더들에게서 배우는 리더십의 교훈

편집인 정영호 | 기사입력 2021/01/02 [19:52]

위기의 시대, 대통령 리더십의 조건(1)

위대한 리더들에게서 배우는 리더십의 교훈

편집인 정영호 | 입력 : 2021/01/02 [19:52]

 

▲ 이승만 대통령, 박정희 대통령, 김영삼 대통령, 그리고 김대중 대통령     ©편집인

 

 

진영논리가 우선하는 한국정치, 리더십의 부재 우려 목소리 높아

 

문재인 정부 출범 이후 적폐청산에서 시작해 최근 검찰개혁 까지 이르는 과정에서 한국정치사회의 갈등의 골이 계속 깊어져 왔다. 통합의 정치보다 진영논리 중심의 편 가르기와 분열, 그리고 대립과 갈등이 일상화된 정치 현실에서 리더십의 부재를 우려하는 목소리가 크다.

 

한국 정치에서 리더십의 부재를 걱정하는 목소리가 큰 것은 어제오늘의 이야기가 아니다. 해방 정국 이래 지금까지 한국 정치는 좌우 이념 대결 구도에서 통합의 안정을 누려본 적이 없었다. 그래도 대통령의 리더십이 통합의 가치를 추구하기 위해 헌신적 노력과 희생을 보여준 경험이 우리 현대사에서 존재했다는 사실은 무척 다행스런 일이다.

 

우리는 이승만 대통령, 박정희 대통령, 김영삼 대통령과 김대중 대통령 등과 같은 걸출한 지도자들의 리더십을 경험했다. 우리 현대사에서 이와 같은 불세출의 지도자들을 만날 수 있었던 것은 무척 다행스러운 일이 아닐 수 없다.

 

지금 한국 정치는 포용보다는 배제에 익숙한 모순된 현상을 보여준다. 지금과 같이 자기 진영의 이익만을 지키기 위해 협상 파트너인 상대방을 철저히 배제하는 배제의 정치에 익숙한 대통령의 리더십을 경험하면서 우리는 세계사의 흐름 속에서 격동의 시대를 이끌었던 링컨, 간디, 프랭클린 루스벨트, 만델라, 그리고 마르틴 루터 킹 주니어와 윌리엄 윌버포스 등 위대한 리더들의 리더십을 그리워한다.

 

위대한 리더들은 높은 가치를 추구해

 

리더십이 특징적으로 드러나는 지점은 변화가 시작되는 곳이다. 인간은 본능적으로 변화가 일어나는 상황에서 물질적이든, 심리적이든, 혹은 권력을 획득하고자 하는 욕구이든 강력한 욕구를 느낀다. 심리학적 측면에서 보면, 리더십 역시 변화와 욕구가 서로 역동적으로 얽혀져 있는 상황에서 시작된다.

 

▲ 마하트마 간디     ©편집인

 

 

심리학자 아브라함 매슬로에 의하면, 인간은 자신의 욕구가 충족되면 다음 단계로의 욕구 충족의 필요성을 느끼며, 필요가 더 높은 단계에 이르렀을 때 그것을 이루고자 하는 목표의식이 힘을 발휘하는 동기유발 때문에 가정과 이웃, 공동체, 조직에 대한 소속감과 사랑에 대한 욕구를 발달시킨다.

 

궁극적으로 인간은 이것을 뛰어넘는 자기발전과 자기실현의 추구라는 동기부여를 통해 그 목표를 이루고자 하는 힘을 발휘하게 된다. 매슬로에 의하면, 이 단계가 가장 높은 욕구 단계가 된다.

 

매슬로의 이론에 따르면, 격동의 시대를 이끈 위대한 리더들은 가장 높은 욕구단계에 이르면서까지 목표를 추구했다. 그들은 자신이 처해 있는 역사적 상황 속에서 자아 정체성을 분명하게 인식하고 다른 사람과의 상호 실현과정을 통해 더 높은 가치와 목적에 대한 헌신을 보여줌으로써 추종자들과 함께 자신의 시대를 이끌 수 있었다.

 

격동의 시대를 이끈 위대한 리더들 '사회공동체 일체감' 조성에 헌신해

 

격동의 시대를 이끌었던 위대한 리더들이 우리에게 주는 중요한 교훈은 무엇인가. 첫째, 위대한 리더들은 사회적 일체감을 조성하기 위해 노력했다. 그들은 자신이 처한 역사적 상황에서 변화를 이끌고 시대를 섬기기 위해서는 사회공동체 혹은 조직의 구성원들과 일체감을 조성하는 것이 중요하다는 것을 우리에게 가르쳐준다.

 

위대한 리더들이 사회적 일체감을 조성하기 위해 사용한 세가지 요소는 성찰(Reflection), 자신의 마음과 생각의 표현(Representation), 그리고 공유된 가치와 비전의 현실화(Realization)이다.

 

첫째, 위대한 리더들은 성찰에 최선을 다했다. 성찰이란 리더가 자신이 속해 있는 사회공동체 혹은 조직의 상황에 대한 인식과 문화를 통해 공동체를 이해하고 그것을 자신과 동일시하는 노력을 의미한다. 리더는 성찰을 통해 추종자들의 마음을 사로잡고 그들에게 동기를 부여하고 영감을 불러일으키는 능력을 향상시키는데, 이 과정에서 리더는 추종자들의 마음을 읽고 그들의 정서와 가치를 공유한다.

 

▲ 아브라함 링컨 대통령     ©편집인

 

 

간디, 링컨, 간디, 프랭클린 루스벨트, 도로시 데이, 마르틴 루터 킹, 만델라, 그리고 마더 테레사 등은 자기 삶의 자리에서 공동체 구성원들의 마음을 읽고 그들의 소리를 듣고, 그들과 자신을 동일시하는 철저한 성찰을 통해 그들과 함께 공통된 정서나 가치를 공유했다.

 

위대한 리더들은 역사적 상황 속에서 공동체 구성원들에게 감동을 주기 위하여 먼저 그들의 말에 경청하였고, 그들의 문화와 심리를 파악하기 위하여 노력함으로써 그들과의 일체감을 조성했다.

 

링컨은 성찰을 통해 자신 경쟁자들의 마음을 읽고 그들을 포용하는 리더십을 보여주었다. 루스벨트는 대공황의 위기 앞에서 두려움에 가득한 국민들의 마음속으로 들어가 그들의 고통을 듣고 읽었다. 간디, 마르틴 루터 킹, 그리고 만델라는 인종차별과 불평등의 현실에서 억압받는 자들의 마음과 소리를 듣는 성찰을 통해 비폭력 저항주의로 자유와 평등의 사회를 위해 헌신할 수 있었다.

 

좋은 성찰좋은 청취로부터 시작된다. 리더는 청중들의 마음을 읽고 그들의 소리에 귀를 기울이는 노력, 즉 경쳥과 소통을 통해 정서와 가치를 공유해야 한다. 공동체 구성원들과 일체감을 조성하고자 하는 노력으로서 자아 성찰 없이 좋은 리더가 될 수 없다.

 

둘째, 위대한 리더들은 사회공동체와의 일체감을 조성하기 위해 사회구성원들에게 자기 생각과 마음을 표현했다. 훌륭한 리더는 자아 성찰의 결과를 표현할 수 있어야 한다. 지도자는 추종자들에게 자신 역시 그들이 소속된 집단의 구성원이자 동시에 집단의 목표와 가치를 지지하는 존재임을 분명히 나타낼 수 있는 능력이 있어야 한다. 이것은 리더십의 집단적 정체성 혹은 집단적 일체감을 표현하고 이를 통해 진정성을 보여주는 능력을 의미한다.

 

▲ 프랭클린 루스벨트 대통령     ©편집인

 

 

프랭클린 루스벨트 대통령은 취임연설을 통해 국가적 재난의 위기에 직면한 미국인들에게 우리가 두려워해야 할 것은 근거도 없는 두려움 그 자체일 뿐이라고 말하면서 오늘의 위기를 반드시 극복하겠다는 신념을 통해 집단의 목표와 가치를 강력하게 표현했다.

 

린든 존슨은 빈곤에 대한 전쟁을 선포하면서 위대한 사회의 비전을 자신감 있게 표현함으로써 모든 미국인에게 아메리칸 드림을 꿈꾸게 했고, 마르틴 루터 킹은 “I Have A Dream”의 연설을 통해 청중들에게 동기부여와 영감을 불어넣고 폭넓은 공감과 지지를 이끌어내었다.

 

마가렛 대처는 모는 것을 잃어버린 영국은 오직 자신만이 다시 세울 수 있다는 신념을 적극적으로 표현함으로써 사회적 일체감을 보여주었다. 리더의 이러한 표현 능력은 리더십에 대한 긍정과 신뢰를 돋보이게 만든다.

 

셋째, 위대한 리더들은 공동체와의 일체감을 조성하기 위해 현실화의 능력을 보여주었다. 훌륭한 리더에게는 공동체와 공유한 가치와 목적들을 현실화시키는 능력이 필요하다. 리더의 이 능력은 공동체의 성패를 가늠하는 매우 중요한 요소다.

 

링컨은 노예해방을 선언하고 남북전쟁을 승리를 이끌어 '하나된 미국'을 탄생시켰다. 프랭클린 루즈벨트는 경제 대공황을 극복하고 제2차 세계대전을 승리로 이끌면서 ‘팍스 아메리카나(Pax Americana)’의 문을 활짝 열었다.
 
장 모네는 다양한 이해 충돌로 불가능하게 여겼던 유렵을 '하나의 유럽'으로 탄생시키기 위해 헌신적 노력을 기울였고, 마가렛 대처는 고질적인 영국병을 해소하고 영국을 일류국가로 다시 태어나도록 탁월한 리더십을 발휘했다. 넬슨 만델라는 화해와 평등의 가치로 인종차별을 종식하고 남아공의 민주적 정부를 탄생시켰다. 
 
그들은 모두 사회적 일체감을 바탕으로 양극화 해소와 사회통합을 이루어낸 대표적으로 성공한 지도자들이다. 그들은 성찰과 표현을 통해 국민의 정서적 공감과 지지를 이끌어 공동체의 목표와 가치를 성공적으로 실현하는 능력을 보여주었다.(계속)
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